Na deze officieuze opening komen dan de presentatoren Thea Ugen en Tom Geris het podium op, zij heten iedereen welkom, zullen de optredens aan elkaar praten, iets waarmee ze via scherpe vragen en opmerkingen publiek, artiesten en niet te vergeten elkaar af en toe op de korrel nemen waarmee dit duo eigenlijk ook een optreden op zich is die als rode draad door de avond heenloopt.  De eerste artiest die zij aankondigen is Jules de Corte die vorig jaar als debutant zo genoten heeft van zijn optreden dat hij ook dit jaar weer van de partij is, en direct de zaal laat "sjoenkelen" met een gouwe ouwe met boodschap.  "geniet van het leven op ieder moment dat het kan" voordat als je ouder bent spijt moet hebben dat je dat te weinig hebt gedaan.  Deze mooie meezinger wordt gevolgd door een duo dat al jaren vaste prik is op de Nirkantse Aovonden waar ze ieder jaar weer echt naar uitkijken.  de Hofdames van de Kapel blijken niet alleen met hun trompetten een polonaise in gang te kunnen zetten. Ze gaan een dansje wagen en daarmee krijgen ze Prins Ronald en zijn gevolg in 1 lange polonaise en daar genieten ze zichtbaar van, en het zou me niet verbazen als dit tafareel zich tijdens de carnaval nog een aantal keren zal herhalen.  Na deze kraker is het even tijd om op de stoelen te blijven zitten en te luisteren naar Theo Donkers die weer op ludieke wijze een update geeft over de herinrichting van het dorpscentrum.  ditmaal met assistente Elise is hij naar tour-directeur Prudhomme geweest of de tour naar Neerkant kon komen voor de opening en met een Franse uitspraak en verbastering namen  krijgt hij de lachers wederom op zijn hand. hierbij wordt o.a. de Neerkantse toer-directeur Jacq Buton, een heuse tourkaravaan van plaatselijke ondernemers, oude tekeningen van de Pirns en het schaartje waarmee wethouder Helm Verhees later dit jaar de opening zal verrichten komen voorbij..  ook straten worden omgebouwd en zal de route via het startplateau van de kerk, de Alp dhu'Zes bochten en de Sjans elisee komen ze onder de arc de triompf op de inrit van onze heersers over de finish.  het optreden wordt afgesloten door 3 nachtegaaltjes. deze 3 jonge meiden die zingen op de klassieke melodie van spiegelbeeld hoe neerkant eruit zag, er na heel veel werk iets moois uit komt na lang wachten en dat ze het fijn vinden om te wonen in dat dorpje waar jong en oud gezamenlijk met plezier samenleeft. Ook het volgende optreden is er een om bij weg te dromen en vooral goed te luisteren, want opnieuw staat er een nachtegaaltje op het programma,  Willianne Berkers heeft opnieuw een gevoelig nummer gevonden om ten gehore te brengen. met het nummer "ik wil alleen maar jou" geeft ze aan dat alles waar ze van houd niet hoeft te hebben zolang ze haar geliefde maar bij zich heeft. en de zenuwen blijken opnieuw weer onnodig te zijn geweest en de zaal waardeerd dit mooie optreden dan ook zeer terecht weer met een groot applaus..  Bij het laatste optreden voor de pauze waant het publiek zich even in het theater, niet gek ook want Theather Groep Neerkant is ook dit jaar weer van de partij als voorproefje op hun optreden later dit jaar in het 3e weekend van Mei. Dit keer speelt de scene zich af in de Attent waar Maarten en ex-prins Gerard elkaar letterlijk tegen het lijf lopen en aan de hand van de inhoud van hun karretjes enkele situaties benoemen die het publiek zich helemaal kan inbeelden.. worden de klanten die hun grote boodschappen elders doen op de hak genomen en ook vormt de inhoud van de karretjes genoeg inspiratie voor enkele woordgrappen. Net als ze willen gaan afrekenen komt er een hele rij dames in de rij bij en volgt er een meezinger als slotlied met de nodige terechte reclame voor onze supermarkt, want wat zouden we zonder moeten in ons eigen ulewappersland. Na de pauze is er een kort woordje van de Vorst en staat eigenlijk de schlager op het programma, maar hoog bezoek zorgt voor een officieel moment wat zeker niet als tussendoortje bestempeld mag worden. Burgemeester Hilko Mak is namelijk naar het ulewappersrijk gekomen en niet met lege handen. hij komt namelijk de door zijn voorganger ingestelde gemeentelijke onderscheiding "de Vet-Lirre-Medaille" uitreiken voor iemand, gekozen door de Ulewappers, die heel veel voor carnavalsvierend Ulewappersrijk heeft betekend en misschien nog betekend.  het is dit keer geen geboren ulewapper, maar is al heel lang lid van CV de Ulewappers, zat in de BBQ - commissie, heeft in de raad gezeten, jarenlang in het bestuur en sinds dit jaar weer in de Raad. iedere ulewapper die raad nodig heeft kan bij "opa-jan" terecht voor raad en daad...  misschien voor hem, maar binnen de vereniging kon er eigenlijk geen twijfel over ontstaan wie dit jaar deze onderscheiding dik dubbel en dwars verdiend heeft.  de Vet-Lirre-Medaille...., voor het Ulewappersrijk..., 2018...... is voor.......  JAN VERBEEK!!  en dat dit niet alleen door de mensen binnen de vereniging gedragen wordt, blijkt uit de reactie van de zaal.  een minutenlange staande ovatie met daarbij klinkend het "Jantje Bedankt" geeft de echte glans aan deze meer dan terechte onderscheiding voor deze echte Ulewapper.. Onze burgervader wordt bedankt voor zijn komst, en zal zich waarschijnlijk door een nog druk programma zichzelf toch enigzins tekort hebben moeten doen door weer door te gaan naar een volgende activiteit, want hierdoor miste hij een schitterende 2e helft van de Nirkantse Aovend die door ons Prinsenpaar met de Schlager werd afgetrapt. het eerstvolgende optreden daarna is van niemand minder dan Guus Meeuwis..  Presentatrice Thea lijkt teleurgesteld als dit opnieuw een dubbelzinnige parodie van Marco Baltussen blijkt te zijn die alleen meedeed als Guus Meeuw Is,. maar verkleed als meeuw met daarbij aan de details gedacht brengt hij een parodie van "brabant" op de bune waar dezelfde trots op Neerkant uit blijkt als in het origineel en waar de zaal uit volle borst meezingt, dat zelfs na de afkondiging nog doorgaat en de stemming in de zaal is niet meer weg te slaan.  een entourage waarin echte top-artiesten en diva's zich prima thuis zouden voelen en ook onderweg zijn.  De background girls zijn reeds aanwezig om de zaal op te warmen, alleen is dat dus niet meer nodig.  deze 2 jonge meiden zingen over het feit dat ze het eigenlijk een beetje beu zijn dat ze steeds op de achtergrond moeten staan en de diva's met alles wegkomen.  al hebben ze wel al heel wat meegemaakt met die 2..  maar wie zijn deze diva's dan wel niet...  er wordt gebeld... ze blijken pech te hebben waar Ine na een vragende blik van Hilke meer vanaf lijkt te weten en ze bekend de sabotage.... maar na een sprintje vanut de peel zijn ze dan echt terug op de bune van de Nirkantse Aovenden,  zangeressen van bijna het eerste uur....  the comeback van .....  De Anita's!!  echter worden ze door de background zangeressen nu zelf naar de achtergrond verwezen en daar heeft de zaal ondanks de kwaliteiten van de anita''s geen spijt van. deze 2 meiden krijgen namelijk de zaal weer plat met hun nummer over Neerkant waarin het verenigingsleven bruist, ook zij blij zijn dat het centrum op de schop gaat, en het lange wachten beloond wordt zodat zij hier heerlijk gelukkig samen verder kunnen genieten van het leven in het dorpje wat diep in hun hartje zit als je door de muziek heenluistert..  Ook in de 22e editie is er plaats voor 2 debutanten.  ze wonen pas 13 jaar in Neerkant, waren in het begin heel even alleen, maar zijn meer als ingeburgerd.  Jos en Nicky van der Linden genieten volop van het leven in Neerkant, en vooral van carnaval vieren in het Ulewappersland. ook al wordt Neerkant in die periode steeds een beetje gekker (iets wat volgens dochter Nicky door lijkt te slaan bij vader Jos) maar ze kan niet voorkomen dat de twijfelende blik van "ken ik hem wel" in een grote glimlach veranderd en ze samen met de zaal toch wel erg moet lachen om haar vader, en daar is het om te doen, lachen, genieten en plezier maken.   Deze 3 activieiten hebben de volgende artiesten ook hoog in het vaandel staan, en ze doen al bijna net zo lang mee als dat de Nirkantse Aovenden oud zijn.  het Acticommitee Tegen Sluitingstijd doet al voor de 20e!! keer mee en Twan zelfs voor de 21e keer. ieder jaar weer weten ze een brabantse of limburgse carnavalskraker te voorzien van een Neerkantse tekst en met een simpel maar gezellig dansje omdat iedereen er aan mee kan doen houden ze de in de zaal aanwezige stemming er zonder enige moeite in. de zaal zal dan ook nog vaak van links, naar rechts, naar voren en terug gaan tijdens Carnaval in Neerkant in 2018..  het slotoptreden kon zo een reclame-commercial zijn voor het bedrijf van onze opperuul, al weet ik niet of de ingehuurde werknemers wel zo'n goed uithangbord zijn.  ze komen te laat voor het opbouwen,  de tent zakt van ellende in elkaar, de frietwagen zorgt voor gerookte frikandellen en kroketten en de vriendelijkheid van telefoonisten is ver te zoeken als het wat drukker wordt,  naast het op de hak nemen van enkele Neerkantse bekendheden gaan ze echter over op iets wat onze opperuul en zijn personeel op het lijf geschreven is., een feestje bouwen...  met een parodie op een meezinger van landelijke bekendheid is de originele tekst na carnaval in het ulewappersland, en bij een deel al na deze Neerkantse Aovenden vergeten.. want in de zomer, winter herfst en lente moet je bij onze opperuul zijn voor een feestje of de huur partytenten..  echter zet onze opperuul die voorlopig zelf even weinig op en zijn de feestjes te vieren in de Neerkantse Horeca-ondernemingen in het Ulewappersland.  Volgende week de laatste kans om de uitvoering van deze 22e editie van de Nirkantse Aovenden te genieten. Een avond die net als 22 jaar geleden 1 grote winnaar kende, niet een van de artiesten maar  iedereen die naar de zaal was gekomen bij te wonen..  en een avond waarover voorzitter Rick Donkers geen woord verkeerd zij toen hij met de zaal het glas hief op een GEWELDIGE NIRKANTSE AOVEND 2018!!  debutanten, jonge en ervaren artiesten namen een voorschot op het jubileum op 9 juni. maar voor het zover is krijgt nog 1 volle zaal komende zaterdag de kans hiervan te genieten en over mee te kunnen praten, en op zondagmiddag de kweekvijver voor dit onvergetelijke evenement "Nirkant Hi Talent" dat wil je toch niet missen????  Kortom een weekend om niet te missen. PAK DIE KANS en kom  tot komende zaterdag EN zondag in zaal internos. Alaaf!